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🏢 What is Family Business and its Characteristics

Por experiencia, puedo mencionar que definir lo que es una empresa familiar es complejo. Sobre todo porque uno de los muchos problemas que existen en las empresas familiares es la falta de comprensión de lo que son. Otros problemas son la correcta asignación de roles, o ver cuál es la posición de cada miembro de la familia dentro del entorno de la empresa.

¿Qué es una empresa familiar?

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Es sabido por los implicados que las características de una empresa familiar son de una magnitud algo diferente a las de otra empresa.

Saber qué pertenece a quién y qué actividades debe realizar esa persona es importante para que la armonía permanezca en la empresa y en la familia. Si la empresa está en la etapa del fundador, es fácil que éste tenga el control y decida cómo se van a asignar los recursos generados por la empresa. Pero una vez que la segunda generación comienza a crecer y tiene el deseo de continuar con la empresa, es importante que se definan las funciones de cada uno de los implicados.

Para conocer un poco más este complejo mundo he añadido lo siguiente.

Definiciones de empresa familiar

Aquí mencionaré algunos conceptos importantes en torno a una empresa familiar.

“Es aquella en la que la propiedad y las decisiones están dominadas por los miembros de un grupo de afinidad emocional”. (Carsud, 1996)

“El control de la propiedad se asigna a uno o varios miembros de una misma familia”. (Barnes y Hershon, 1989)

“Una empresa en la que una familia posee la mayor parte del capital y tiene el control total. Los miembros de la familia también forman parte de la dirección y toman decisiones importantes”. (Gallo y Veen, 1991)

“La empresa que será transferida a la siguiente generación de la familia al mando o control”. (Ward, 1995)

“La empresa familiar es aquella en la que un grupo familiar puede nombrar al director general de la empresa, fijando la estrategia empresarial de la misma con el objetivo de la continuidad generacional, basada en el deseo conjunto de fundadores y sucesores de mantener el control de la propiedad y la gestión familiar” (Crown, 2004).

“Una empresa familiar es cualquier empresa en la que varios miembros de la familia asumen la gestión o la responsabilidad activa como propietarios. Uno tiene una empresa familiar si trabaja con alguien de su familia en un negocio que pertenece a los dos o que les pertenece algún día… la esencia de una empresa familiar es que se comparte la sangre, el trabajo y la propiedad de la empresa. ” (Jaffe, 1991)

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El concepto de empresa familiar se utiliza cuando el aspecto a destacar está más vinculado a la institución familiar, el grupo de personas que también comparten una relación familiar, posee, controla y/o dirige un determinado negocio, patrimonio u organización empresarial.

Dado que se trata de una empresa familiar, hay que entender lo que controlan. La empresa familiar mantiene relaciones a varios niveles a nivel profesional y personal. La complejidad de las empresas familiares reside especialmente en esas relaciones.

Las principales características de una empresa familiar

Familia

Las familias son un grupo de personas pertenecientes a una misma estructura hereditaria, reunidas por herencia genética, lazos biológicos y afinidades. Sus componentes son, en general, los descendientes directos, los cónyuges y los convivientes.

Propiedad

“Definimos como una empresa familiar en la que la mayoría de la propiedad o el control recae en una sola familia y dos o más miembros de la familia se involucran o participan en su momento”. (Rosenblat, De Mik, Anderson y Johnson, 1985)

Business

La empresa se guía por objetivos económicos organización formada por personas que desempeñan roles muy diferentes (accionistas, directivos, trabajadores) que interactúan con otras organizaciones sociales de su entorno (clientes, proveedores, intermediarios financieros, y administraciones públicas) y también tiene con objetivos y retos específicos y está imbuida de un conjunto particular de valores.

Estos elementos compuestos generan el vínculo especial que formó la empresa familiar.

Modelo de los tres círculos de la empresa familiar

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Modelo de los círculos de la empresa familiar - Fuente: Shiftyourfamilybusiness.com

Para entender mejor qué es una empresa familiar se generó un modelo de tres círculos. Cada uno de estos círculos representa la familia, la propiedad y el negocio. El modelo de los tres círculos fue desarrollado por Tagiuri y Davis (1982) con el fin de describir las distintas situaciones que se dan en todas las empresas familiares. Este sistema se basa en la empresa, la propiedad y la familia, donde cada círculo representa un grupo de personas con características particulares en su relación con la empresa familiar. En las intersecciones de los círculos se pueden encontrar personas que poseen ambas o todas las características.

Los grupos 1,2 o 3 son personas que sólo tienen relación con la familia, la propiedad o el negocio. 4, 5 y 6, con la mezcla de familiar, empresa y empresa-familia. Por último, los que están en la intersección 7 son los que tienen las tres características. Normalmente, el fundador es una persona que tiene las tres cosas.

1. Familia

Es el grupo de personas se compone de miembros de la familia que no tienen ninguna propiedad o participar en la empresa.

2. Familia y propiedad

Son los miembros de la familia que tienen acciones en la empresa familiar sin trabajar en ella.

3. Propiedad

Son las personas que tienen participaciones en la empresa familiar sin ser familia ni trabajar en ella.

4. Propiedad y negocio

Los miembros no familiares que tienen acciones y trabajan en la empresa.

5. Negocios

Empleados que trabajan en la organización que no son miembros de la familia, o que poseen acciones.

6. Negocios y familia

Los que trabajan en la empresa con cualquier cargo y son miembros de la familia, pero no tienen acciones.

7. Familia, propiedad y negocio

En la intersección de los tres círculos están presentes quienes tienen acciones, algún cargo en la empresa y vínculos familiares.

Ejemplo del modelo de los tres círculos

Generar una lista de personas relacionadas con la empresa. Deben incluir a los accionistas, los empleados del fideicomiso, la familia y los hijos, los hermanos o los padres.

Asigne el número correspondiente a la persona. Ejemplo: Si Antonio es accionista y miembro de la familia pero no trabaja en la empresa se le asigna el 4 (Familiar). O si Martín trabaja en la empresa, pero no es familiar y tampoco es accionista se le asigna 3. (Empresa), etc.

La pregunta que hay que responder, ahora ¿qué hago con esta lista? Definir los roles es sólo el primer paso de muchos para organizar una empresa familiar. Obtenga los roles dentro del diagrama para identificar dónde se encuentra la gente en la empresa. El diálogo y la comunicación constante son importantes para no olvidar la posición que ocupan.

El desarrollo de estas empresas es mucho más complejo que una simple lista, por lo que en los siguientes artículos esperamos seguir complementando lo que es el mundo de la empresa familiar.

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Preguntas frecuentes sobre la empresa familiar

“La empresa familiar es aquella en la que un grupo familiar puede nombrar al director general de la empresa, fijando la estrategia empresarial de la misma con el objetivo de la continuidad generacional, basada en el deseo conjunto de fundadores y sucesores de mantener el control de la propiedad y la gestión familiar” (Crown, 2004).

Una pequeña empresa familiar es aquella en la que la propiedad recae en manos de una familia y tienen menos de 250 empleados.

La falta de administración adecuada y de compromiso de los miembros de la familia puede afectar negativamente a la propia empresa.

Prácticas como incluir en la nómina a miembros de la familia que no trabajan, utilizar el flujo de caja de la empresa como flujo de caja familiar, no establecer un plan de negocio, una misión y una visión adecuados son algunas de las desventajas de las empresas familiares que pueden afectar a la organización.

Alrededor del 70% de las empresas familiares fracasan o se venden antes de que la segunda generación tenga la oportunidad de hacerse cargo, según un estudio de 2012 de la Harvard Business School. (Bizjournal, 2021)

Las empresas familiares a menudo fracasan y terminan en un divorcio empresarial porque:

  • Es inevitable una disputa familiar entre miembros con igual poder
  • Las emociones se desbordan
  • La familia no está preparada para manejar asuntos empresariales complejos.