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Qué es la empresa familiar y sus características

Por experiencia, puedo mencionar que definir lo que es una empresa familiar es complejo. Sobre todo porque uno de los muchos problemas que existen en las empresas familiares es la falta de comprensión de lo que son. Otros problemas son la correcta asignación de roles, o ver cuál es la posición de cada miembro de la familia dentro del entorno de la empresa.

¿Qué es una empresa familiar?

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Es sabido por los implicados que las características de una empresa familiar son de una magnitud algo diferente a las de otra empresa.

Saber qué pertenece a quién y qué actividades debe realizar esa persona es importante para que la armonía permanezca en la empresa y en la familia. Si la empresa está en la etapa del fundador, es fácil que éste tenga el control y decida cómo se van a asignar los recursos generados por la empresa. Pero una vez que la segunda generación comienza a crecer y tiene el deseo de continuar con la empresa, es importante que se definan las funciones de cada uno de los implicados.

Para conocer un poco más este complejo mundo he añadido lo siguiente.

Definiciones de empresa familiar

Aquí mencionaré algunos conceptos importantes en torno a una empresa familiar.

«Es aquella en la que la propiedad y las decisiones están dominadas por los miembros de un grupo de afinidad emocional». (Carsud, 1996)

«El control de la propiedad se asigna a uno o varios miembros de una misma familia». (Barnes y Hershon, 1989)

«Una empresa en la que una familia posee la mayor parte del capital y tiene el control total. Los miembros de la familia también forman parte de la dirección y toman decisiones importantes». (Gallo y Veen, 1991)

«La empresa que será transferida a la siguiente generación de la familia al mando o control». (Ward, 1995)

«La empresa familiar es aquella en la que un grupo familiar puede nombrar al director general de la empresa, fijando la estrategia empresarial de la misma con el objetivo de la continuidad generacional, basada en el deseo conjunto de fundadores y sucesores de mantener el control de la propiedad y la gestión familiar» (Crown, 2004).

«Una empresa familiar es cualquier empresa en la que varios miembros de la familia asumen la gestión o la responsabilidad activa como propietarios. Uno tiene una empresa familiar si trabaja con alguien de su familia en un negocio que pertenece a los dos o que les pertenece algún día… la esencia de una empresa familiar es que se comparte la sangre, el trabajo y la propiedad de la empresa. » (Jaffe, 1991)

El concepto de empresa familiar se utiliza cuando el aspecto a destacar está más vinculado a la institución familiar, el grupo de personas que también comparten una relación familiar, posee, controla y/o dirige un determinado negocio, patrimonio u organización empresarial.

Dado que se trata de una empresa familiar, hay que entender lo que controlan. La empresa familiar mantiene relaciones a varios niveles a nivel profesional y personal. La complejidad de las empresas familiares reside especialmente en esas relaciones.

Las principales características de una empresa familiar

Familia

Las familias son un grupo de personas pertenecientes a una misma estructura hereditaria, reunidas por herencia genética, lazos biológicos y afinidades. Sus componentes son, en general, los descendientes directos, los cónyuges y los convivientes.

Propiedad

«Definimos como una empresa familiar en la que la mayoría de la propiedad o el control recae en una sola familia y dos o más miembros de la familia se involucran o participan en su momento». (Rosenblat, De Mik, Anderson y Johnson, 1985)

Business

La empresa se guía por objetivos económicos organización formada por personas que desempeñan roles muy diferentes (accionistas, directivos, trabajadores) que interactúan con otras organizaciones sociales de su entorno (clientes, proveedores, intermediarios financieros, y administraciones públicas) y también tiene con objetivos y retos específicos y está imbuida de un conjunto particular de valores.

Estos elementos compuestos generan el vínculo especial que formó la empresa familiar.

Modelo de los tres círculos de la empresa familiar

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Modelo de los círculos de la empresa familiar - Fuente: Shiftyourfamilybusiness.com

Para entender mejor qué es una empresa familiar se generó un modelo de tres círculos. Cada uno de estos círculos representa la familia, la propiedad y el negocio. El modelo de los tres círculos fue desarrollado por Tagiuri y Davis (1982) con el fin de describir las distintas situaciones que se dan en todas las empresas familiares. Este sistema se basa en la empresa, la propiedad y la familia, donde cada círculo representa un grupo de personas con características particulares en su relación con la empresa familiar. En las intersecciones de los círculos se pueden encontrar personas que poseen ambas o todas las características.

Los grupos 1,2 o 3 son personas que sólo tienen relación con la familia, la propiedad o el negocio. 4, 5 y 6, con la mezcla de familiar, empresa y empresa-familia. Por último, los que están en la intersección 7 son los que tienen las tres características. Normalmente, el fundador es una persona que tiene las tres cosas.

1. Familia

Es el grupo de personas se compone de miembros de la familia que no tienen ninguna propiedad o participar en la empresa.

2. Familia y propiedad

Son los miembros de la familia que tienen acciones en la empresa familiar sin trabajar en ella.

3. Propiedad

Son las personas que tienen participaciones en la empresa familiar sin ser familia ni trabajar en ella.

4. Propiedad y negocio

Los miembros no familiares que tienen acciones y trabajan en la empresa.

5. Negocios

Empleados que trabajan en la organización que no son miembros de la familia, o que poseen acciones.

6. Negocios y familia

Los que trabajan en la empresa con cualquier cargo y son miembros de la familia, pero no tienen acciones.

7. Familia, propiedad y negocio

En la intersección de los tres círculos están presentes quienes tienen acciones, algún cargo en la empresa y vínculos familiares.

Ejemplo del modelo de los tres círculos

Generar una lista de personas relacionadas con la empresa. Deben incluir a los accionistas, los empleados del fideicomiso, la familia y los hijos, los hermanos o los padres.

Asigne el número correspondiente a la persona. Ejemplo: Si Antonio es accionista y miembro de la familia pero no trabaja en la empresa se le asigna el 4 (Familiar). O si Martín trabaja en la empresa, pero no es familiar y tampoco es accionista se le asigna 3. (Empresa), etc.

La pregunta que hay que responder, ahora ¿qué hago con esta lista? Definir los roles es sólo el primer paso de muchos para organizar una empresa familiar. Obtenga los roles dentro del diagrama para identificar dónde se encuentra la gente en la empresa. El diálogo y la comunicación constante son importantes para no olvidar la posición que ocupan.

El desarrollo de estas empresas es mucho más complejo que una simple lista, por lo que en los siguientes artículos esperamos seguir complementando lo que es el mundo de la empresa familiar.

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Características de la empresa familiar

Establecer una estrategia de empresa familiar es importante para mantener un crecimiento sostenible y a largo plazo de la empresa familiar.

La mayoría de las pequeñas empresas también se comparan con las empresas familiares, sobre todo porque es más fácil que la familia controle una empresa de cierto tamaño.

Ciertamente, como las empresas familiares pueden ser de diferentes industrias, pueden tener los mismos atributos y características distintivas.

Como ya hemos mencionado el modelo de los tres círculos define en un aspecto amplio las características de las personas que rodean a una empresa familiar, pero también hay características de la empresa familiar que tienen un impacto en la gestión estratégica del negocio.

Es importante que las empresas familiares incorporen en sus planes de negocio un camino bien alineado con los deseos de la siguiente generación empresarial para mantener un negocio exitoso que pueda perdurar en el futuro.

Las siguientes características de las empresas familiares influyen en la estrategia empresarial.

Etapa de generación

Las empresas familiares tienen entre sus características que se pueden clasificar según la generación empresarial a la que pertenecen.

La primera generación es la que sienta las bases familiares y construye el negocio desde cero.

La segunda generación son los hijos de los fundadores, y principalmente su objetivo en la organización es preservar la empresa familiar, mejorarla e impulsar su crecimiento. Esta generación ya tiene un modelo de negocio probado que funciona y ha tenido éxito en los negocios, por lo que debe ser su enfoque para establecer la profesionalización del negocio de acuerdo con las prácticas de negocio de su industria

La tercera generación tiene una estructura más compleja si se trata de los grandes hijos de la primera generación, porque ya estamos involucrando diferentes microculturas entre ellos.

Por eso es importante establecer estructuras de gobierno familiar para mantener una gestión estratégica saludable y el crecimiento.

Familia líder

Las empresas familiares suelen estar dirigidas por personas de alto rendimiento y ambiciosas que fueron las innovadoras en un momento del mercado.

Una de las principales características de una familia de empresarios es que son un ejemplo para sus comunidades y pretenden ser empresarios innovadores que sirven a sus mercados.

Valores familiares

Otro aspecto de las empresas familiares es que los valores que tiene la familia se transmiten intrínsecamente a la empresa.

Si la familia tiene las aptitudes de ser perspicaz, valiente y resistente, estas características se extenderán a lo largo de la organización.

La forma en que la familia se comporta dentro de su propio círculo, también tendrá un impacto en la cultura organizativa de la empresa familiar.

En un contexto empresarial en el que haya armonía en el ambiente familiar, se creará un entorno más próspero para crecer.

Conflictos familiares

Normalmente, los problemas en las empresas familiares no son el negocio en sí, sino los conflictos que pueden surgir en el seno de la familia.

La primera generación es gestionada principalmente por el matrimonio o por una sola persona. Como las empresas familiares son principalmente empresas unipersonales, las decisiones las toma una sola persona.

Cuando los hijos son todavía jóvenes, apenas tienen relación con el negocio, pero a medida que la segunda generación crece y se casa, eso significa criar a parejas que tienen mentalidades diferentes.

Ahora se trata de familias de primera y segunda generación.

Surgirán conflictos familiares, sobre todo si no se comunican eficazmente sus planes personales y profesionales.

Si hay personas inpacientes, perezosas, mandonas, deshonestas o egoístas, esto puede suscitar discusiones en el núcleo familiar y desestabilizar la empresa.

Una familia que ha establecido correctamente sus valores familiares y tiene hijos que son conscientes del esfuerzo de la generación anterior para construir un negocio de éxito puede garantizar la longevidad del negocio.

De lo contrario, un ambiente familiar dañado estará cayendo en su propia trampa haciendo más difícil o tardando más en tener un negocio exitoso.

Gobernanza familiar

Una característica importante de las empresas familiares es cuando han creado una estructura de gobierno familiar.

Una empresa familiar que establece una mentalidad de cooperación entre los miembros de la familia puede establecer una mejor estrategia empresarial orientada al futuro.

Cuando el gobierno familiar es autoritario, esto puede tener como consecuencia la ruptura de las comunicaciones empresariales.

Por eso es importante tener una estructura organizada, profesional y sincera en los diferentes niveles, para reducir los conflictos empresariales.

Planificación de la sucesión

La planificación de la sucesión es necesaria cuando la primera generación está lista para ser relevada por la segunda, o en el caso de la siguiente.

La planificación de la sucesión no es un proceso que se lleve a cabo de inmediato, normalmente el proceso puede durar años ya que la siguiente generación debe estar preparada para tomar el control de las empresas familiares.

Esta es una de las principales características de las empresas familiares, ya que se trata de un proceso que les ocurre en mayor medida.

La propiedad familiar se mantiene dentro del mismo grupo a menos que se decida otra.

Hay que establecer una correcta planificación de la sucesión sobre los cimientos de la familia con el objetivo de un futuro sostenible.

En la actualidad, una media del 70% de las empresas familiares de todo el mundo triunfan con la sucesión de la segunda generación, pero casi el 13% hace la transición a la tercera generación.

Para aumentar este número intervienen muchos factores, ya que incluye los deseos de los miembros de la familia.

El objetivo debe ser que la riqueza que está en el control de la familia crezca con el tiempo con la estrategia empresarial familiar adecuada, incluso si la marca que construyen desaparece en un momento dado.

Pero esas marcas de éxito son las que permanecen bajo el control de la familia y se incluyen en su cartera de negocios, independientemente de las nuevas empresas que los miembros de la familia han desarrollado con el tiempo.

Consejos para la gestión de la empresa familiar

Spin-offs

Cuando hay miembros de la familia que no están interesados en absoluto en el sector en el que la generación anterior inició el negocio, entonces la familia debe centrarse en desarrollar una familia emprendedora que tenga una mentalidad empresarial y que sea capaz de encontrar oportunidades de negocio.

Las características de una empresa familiar líder de ser innovadora y creativa pueden detectar fácilmente las necesidades del mercado y buscar cómo servirlo.

De este modo, la siguiente generación de empresarios puede poner en marcha su nuevo negocio, pero también llevando en su interior el know-how de su estrategia empresarial familiar.

El hecho de que un miembro de la familia se convierta en primera generación le proporcionará la experiencia de construir un negocio desde cero y en el sector que desee, al igual que los fundadores.

Con la creación de nuevas empresas, la empresa familiar empieza a consolidarse y se mantiene la propiedad familiar de las empresas en el mismo grupo.

Aceptación y tolerancia

Estos son algunos valores familiares importantes que deben ser educados entre los miembros, porque habrá diferencias de pensamiento entre generaciones y compañeros.

Las empresas familiares se enfrentarán a diferentes ideas sobre cómo resolver los problemas, y tiene que haber un acuerdo sobre cómo proceder para avanzar.

Las empresas familiares tienen que trabajar en comunión para poder avanzar.

Presupuestos estratégicos

Otro consejo importante para hacer una gran estrategia de empresa familiar es establecer el presupuesto de los gastos.

Desgraciadamente, el problema de las empresas familiares es que los propietarios piensan que el dinero de la empresa familiar es su propio dinero.

El hecho de que la familia sea propietaria de una empresa no significa que pueda disponer del dinero del negocio como si fuera suyo.

Es importante establecer un presupuesto para las nóminas de los miembros de la familia que trabajan en la empresa familiar.

Además, es importante hacer un plan de negocios sobre la inversión que van a hacer y cuánto van a destinar.

Planificación a largo plazo

Una de las principales ventajas de una familia emprendedora es que puede planificar a varios años vista y, dado que los accionistas familiares son los únicos que deciden sobre el futuro de la empresa, existe un mayor control familiar.

Por supuesto, será cuestión de hablar con los miembros de la familia para ver cuáles son sus deseos, pero como se ha dicho, si tienen el espíritu emprendedor, lo más probable es que también inicien su propia pequeña empresa hasta convertirla en una empresa familiar madura.

Preguntas frecuentes sobre la empresa familiar

«La empresa familiar es aquella en la que un grupo familiar puede nombrar al director general de la empresa, fijando la estrategia empresarial de la misma con el objetivo de la continuidad generacional, basada en el deseo conjunto de fundadores y sucesores de mantener el control de la propiedad y la gestión familiar» (Crown, 2004).

Una pequeña empresa familiar es aquella en la que la propiedad recae en manos de una familia y tienen menos de 250 empleados.

La falta de administración adecuada y de compromiso de los miembros de la familia puede afectar negativamente a la propia empresa.

Prácticas como incluir en la nómina a miembros de la familia que no trabajan, utilizar el flujo de caja de la empresa como flujo de caja familiar, no establecer un plan de negocio, una misión y una visión adecuados son algunas de las desventajas de las empresas familiares que pueden afectar a la organización.

Alrededor del 70% de las empresas familiares fracasan o se venden antes de que la segunda generación tenga la oportunidad de hacerse cargo, según un estudio de 2012 de la Harvard Business School. (Bizjournal, 2021)

Las empresas familiares a menudo fracasan y terminan en un divorcio empresarial porque:

  • Es inevitable una disputa familiar entre miembros con igual poder
  • Las emociones se desbordan
  • La familia no está preparada para manejar asuntos empresariales complejos.