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Qu'est-ce qu'une entreprise familiale et quelles sont ses caractéristiques ?

D’expérience, je peux dire que définir ce qu’est une entreprise familiale est complexe. D’autant plus que l’un des nombreux problèmes qui existent dans les entreprises familiales est le manque de compréhension de ce qu’elles sont. D’autres problèmes concernent la bonne répartition des rôles ou la position de chaque membre de la famille dans l’environnement de l’entreprise.

Qu'est-ce qu'une entreprise familiale ?

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Les personnes concernées savent que les caractéristiques d’une entreprise familiale sont d’une ampleur quelque peu différente de celles d’une autre entreprise.

Il est important de savoir ce qui appartient à qui, et quelles activités doivent faire une telle personne, car l’harmonie demeure au sein de l’entreprise et de la famille. Si l’entreprise se trouve dans la phase du fondateur, il est facile pour lui de contrôler et de décider de l’affectation des ressources générées par l’entreprise. Mais une fois que la deuxième génération commence à grandir et qu’elle a le désir de poursuivre l’entreprise, il est important que les rôles de chacun des acteurs soient définis.

Pour en savoir un peu plus sur ce monde complexe, j’ai ajouté ce qui suit.

Définitions d'une entreprise familiale

Je mentionnerai ici quelques concepts importants entourant une entreprise familiale.

« C’est une situation dans laquelle les biens et les décisions sont dominés par les membres d’un groupe d’affinité émotionnelle. » (Carsud, 1996)

« Le contrôle de la propriété est attribué à un ou plusieurs membres d’une même famille. » (Barnes et Hershon, 1989)

« Une société dont une famille détient la majorité du capital et en a le contrôle total. Les membres de la famille font également partie de la direction et prennent des décisions importantes ». (Gallo et Veen, 1991)

« L’entreprise qui sera transmise à la prochaine génération de la famille au commandement ou au contrôle ». (Ward, 1995)

« L’entreprise familiale est celle dans laquelle un groupe familial est en mesure de nommer le directeur général de l’entreprise, en fixant la stratégie commerciale de celle-ci dans un but de continuité générationnelle, sur la base du désir commun des fondateurs et des successeurs de maintenir le contrôle de la propriété et de la gestion familiale »(Crown, 2004).

« Une entreprise familiale est toute entreprise dans laquelle plusieurs membres de la famille assument la gestion ou la responsabilité active en tant que propriétaires. Il y a entreprise familiale si vous travaillez avec un membre de votre famille dans une entreprise qui appartient aux deux ou qui leur appartiendra un jour . L’essence d’une entreprise familiale est que le sang est partagé, le travail et la propriété de l’entreprise.  » (Jaffe, 1991)

Le concept d’entreprise familiale est utilisé lorsque l’aspect à souligner est davantage lié à l’institution familiale, le groupe de personnes qui partagent également une relation familiale, possède, contrôle et/ou dirige une entreprise, des actifs ou une organisation commerciale particuliers.

Étant donné qu’il s’agit d’une entreprise familiale, vous devez comprendre ce qu’elle contrôle. L’entreprise familiale entretient des relations à différents niveaux, tant sur le plan professionnel que personnel. La complexité des entreprises familiales réside surtout dans ces relations.

Les principales caractéristiques d'une entreprise familiale

Famille

Les familles sont un groupe de personnes appartenant à une même structure héréditaire, assemblées par le patrimoine génétique, les liens biologiques et les affinités. Ses composantes comprennent, en général, les descendants directs, les conjoints et les cohabitants.

Propriété

« Nous définissons comme une entreprise familiale dans laquelle la majorité de la propriété ou du contrôle réside dans une seule famille et où deux ou plusieurs membres de la famille sont impliqués ou ont participé à son fonctionnement. (Rosenblat, De Mik, Anderson et Johnson, 1985)

Entreprises

L’entreprise est guidée par une organisation à objectifs économiques formée de personnes qui jouent des rôles très différents (actionnaires, gestionnaires, travailleurs) en interaction avec d’autres organisations sociales de leur environnement (clients, fournisseurs, intermédiaires financiers et administrations publiques) et qui a également des objectifs et des défis spécifiques et est imprégnée d’un ensemble de valeurs particulières.

Ces éléments composés génèrent le lien spécial qui a formé l’entreprise familiale.

Modèle des trois cercles de l'entreprise familiale

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Modèle des cercles d'affaires familiaux - Source : Shiftyourfamilybusiness.com

Pour mieux comprendre ce qu’est une entreprise familiale, un modèle de trois cercles a été généré. Chacun de ces cercles représente la famille, la propriété et l’entreprise. Le modèle des trois cercles a été développé par Tagiuri et Davis (1982) dans le but de décrire les différentes situations qui se présentent dans toutes les entreprises familiales. Ce système est basé sur l’entreprise, la propriété et la famille, où chaque cercle représente un groupe de personnes ayant des caractéristiques particulières dans leur relation avec l’entreprise familiale. Aux intersections des cercles, on peut trouver des personnes qui possèdent les deux ou tous les traits.

Les groupes 1, 2 ou 3 sont des personnes qui n’ont qu’un lien avec la famille, la propriété ou l’entreprise. 4, 5 et 6, avec un mélange d’entreprises familiales, d’entreprises d’entreprise et d’entreprises-familles. Enfin, ceux qui se trouvent à l’intersection 7 sont ceux qui présentent les trois caractéristiques. Normalement, le fondateur est une personne qui a les trois.

1. Famille

Il s’agit d’un groupe de personnes composé de membres de la famille qui n’ont aucun bien ou ne participent pas à l’entreprise.

2. Famille & ; Propriété

Ce sont les membres de la famille qui détiennent des parts dans l’entreprise familiale sans y travailler.

3. Propriété

Ce sont les personnes qui détiennent des parts dans l’entreprise familiale sans être de la famille ou y travailler.

4. Propriété & ; Entreprise

Les personnes qui ne sont pas membres de la famille et qui détiennent des actions et travaillent dans l’entreprise.

5. Entreprises

Les employés travaillant au sein de l’organisation qui ne sont pas des membres de la famille ou qui ne possèdent pas d’actions.

6. Entreprises et familles

Ceux qui travaillent dans l’entreprise, quel que soit leur poste, et qui sont membres de la famille, mais qui n’ont pas d’actions.

7. Famille, propriété et entreprise

À l’intersection des trois cercles, ceux qui ont des actions, une certaine position dans l’entreprise et des liens familiaux sont présents.

Exemple du modèle des trois cercles

Générer la liste des personnes impliquées dans l’entreprise. Ils doivent inclure les actionnaires, les employés de confiance, la famille et les enfants, les frères et sœurs ou les parents.

Attribuez le numéro correspondant à la personne. Exemple : Si Antonio est actionnaire et membre de la famille, mais ne travaille pas dans l’entreprise, il se voit attribuer le numéro 4 (propriété familiale). Ou si Martin travaille dans l’entreprise, mais qu’il n’est pas de la famille et qu’il n’est pas non plus actionnaire 3. (Entreprise) etc.

La question à laquelle il faut répondre est la suivante : que dois-je faire de cette liste ? Définir les rôles n’est que la première étape de l’organisation d’une entreprise familiale. Faites apparaître les rôles dans le diagramme pour identifier où se situent les personnes dans l’entreprise. Le dialogue et la communication constante sont importants pour ne pas oublier quelle est leur position.

Le développement de ces entreprises est beaucoup plus complexe qu’une simple liste, aussi, dans les points suivants, nous espérons continuer à compléter ce qui est le monde de l’entreprise familiale.

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Caractéristiques de l'entreprise familiale

La mise en place d’une stratégie d’entreprise familiale est importante pour maintenir une croissance à long terme et durable de l’entreprise familiale.

La plupart des petites entreprises sont également comparées à des entreprises familiales, principalement en raison du contrôle familial plus facile à partir d’une certaine taille d’entreprise.

Il est certain qu’étant donné que les entreprises familiales peuvent appartenir à des secteurs différents, elles peuvent avoir les mêmes attributs et caractéristiques distinctifs.

Comme nous l’avons déjà mentionné, le modèle des trois cercles définit dans un large aspect les caractéristiques des personnes qui entourent une entreprise familiale, mais il existe également des caractéristiques de l’entreprise familiale qui ont un impact sur la gestion stratégique de l’entreprise.

Il est important que les entreprises familiales intègrent dans leurs plans d’affaires une voie bien alignée sur les désirs de la prochaine génération d’entreprises afin de maintenir une entreprise prospère qui puisse durer dans le futur.

Les caractéristiques suivantes des entreprises familiales ont un impact sur la stratégie de l’entreprise.

Phase de génération

L’une des caractéristiques des entreprises familiales est qu’elles peuvent être classées en fonction de la génération à laquelle elles appartiennent.

La première génération est celle qui pose les fondations de la famille et construit l’entreprise à partir de rien.

La deuxième génération est constituée des enfants des fondateurs, et leur objectif principal au sein de l’organisation est de préserver l’entreprise familiale, de l’améliorer et de stimuler sa croissance. Cette génération a déjà un modèle d’entreprise qui a fait ses preuves et a connu le succès. Elle doit donc se concentrer sur la professionnalisation de l’entreprise en fonction des pratiques commerciales de son secteur.

La troisième génération a une structure plus complexe si les grands enfants de la première génération sont impliqués, car nous impliquons déjà différentes micro-cultures entre eux.

C’est pourquoi il est important de mettre en place des structures de gouvernance familiale afin de maintenir une gestion stratégique et une croissance saines.

Famille dirigeante

Les entreprises familiales sont généralement gérées par des personnes ambitieuses et performantes qui ont été les innovateurs d’un moment sur le marché.

Une famille d’entrepreneurs se caractérise notamment par le fait qu’elle donne l’exemple à sa communauté et vise à être un chef d’entreprise innovant au service de son marché.

Valeurs familiales

Un autre aspect des entreprises familiales est que les valeurs de la famille sont intrinsèquement transmises à l’entreprise.

Si la famille a les aptitudes d’être perspicace, courageuse et résiliente, ces caractéristiques se répandront dans l’organisation.

La façon dont la famille se comporte au sein de son propre cercle, aura également un impact sur la culture organisationnelle de l’entreprise familiale.

Dans un contexte commercial où l’harmonie règne dans l’atmosphère familiale, cela créera un environnement plus prospère pour se développer.

Conflits familiaux

En général, les problèmes des entreprises familiales ne sont pas liés à l’entreprise elle-même, mais aux conflits qui peuvent surgir au sein de la famille.

La première génération est principalement gérée par le couple marié ou par une seule personne. Comme les entreprises familiales sont principalement des entreprises individuelles, les décisions sont prises par une seule personne.

Lorsque les enfants sont encore jeunes, ils ont à peine un lien avec l’entreprise, mais lorsque la deuxième génération grandit et se marie, cela signifie qu’il faut élever des couples qui ont des mentalités différentes.

Il s’agit maintenant de traiter avec des familles de première et deuxième génération.

Des conflits familiaux surgiront, surtout s’ils ne communiquent pas efficacement leurs projets personnels et professionnels.

Si certaines personnes sont inpatientes, paresseuses, autoritaires, malhonnêtes ou égoïstes, cela peut susciter des discussions au sein du noyau familial et déstabiliser l’entreprise.

Une famille qui a mis en place ses valeurs familiales et dont les enfants sont conscients des efforts de la génération précédente pour construire une entreprise prospère peut assurer la longévité de l’entreprise.

Dans le cas contraire, une atmosphère familiale dégradée tombera dans son propre piège, rendant plus difficile ou plus long le succès de l’entreprise.

Gouvernance familiale

Une caractéristique importante des entreprises familiales est qu’elles ont mis en place une structure de gouvernance familiale.

Une entreprise familiale qui instaure un esprit de coopération entre les membres de la famille peut définir une meilleure stratégie commerciale orientée vers l’avenir.

Lorsque la gouvernance familiale est autoritaire, cela peut avoir pour conséquence une rupture dans les communications de l’entreprise.

C’est pourquoi il est important de disposer d’une structure organisée, professionnelle et sincère aux différents niveaux, afin de réduire les conflits commerciaux.

Planification de la succession

La planification de la succession est nécessaire lorsque la première génération est prête à être relayée par la seconde, ou dans le cas de la suivante.

La planification de la succession n’est pas un processus que l’on traite tout de suite, normalement le processus peut prendre des années puisque la prochaine génération doit être préparée à prendre le contrôle des entreprises familiales.

C’est l’une des principales caractéristiques des entreprises familiales, car c’est un processus qui leur arrive le plus souvent.

La propriété familiale repose sur le même groupe, sauf si un autre est décidé.

Une planification correcte de la succession doit être mise en place sur les fondations familiales dans le but d’assurer un avenir durable.

Actuellement, en moyenne 70% des entreprises familiales mondiales réussissent la succession de la deuxième génération, mais près de 13% font le passage à la troisième génération.

L’augmentation de ce nombre implique de nombreux facteurs, car elle inclut les désirs des membres de la famille.

L’objectif doit être de faire en sorte que la richesse contrôlée par la famille s’accroisse au fil du temps grâce à une stratégie d’entreprise familiale appropriée, même si la marque qu’elle a créée disparaît à un moment donné.

Mais ces marques à succès sont celles qui restent sous le contrôle de la famille et qui sont incluses dans son portefeuille d’activités, indépendamment des nouvelles entreprises que les membres de la famille ont développées au fil du temps.

Conseils pour la gestion d'une entreprise familiale

Spin-offs

Lorsque certains membres de la famille ne sont pas du tout intéressés par le secteur dans lequel la génération précédente a créé l’entreprise, la famille doit s’efforcer de développer une famille entreprenante, qui a l’esprit d’entreprise et qui est capable de trouver des opportunités commerciales.

Les caractéristiques d’une entreprise familiale de premier plan, à savoir l’innovation et la créativité, permettent de repérer facilement les besoins du marché et de trouver des moyens de les satisfaire.

De cette façon, la prochaine génération d’entrepreneurs peut lancer sa nouvelle entreprise, mais en emportant avec elle le savoir-faire de la stratégie de l’entreprise familiale.

Le fait qu’un membre de la famille fasse partie de la première génération lui permettra d’acquérir l’expérience de la création d’une entreprise à partir de rien et dans le secteur qu’il souhaite, tout comme les fondateurs.

En créant de nouvelles entreprises, l’entreprise familiale commence à être consolidée et la propriété familiale des entreprises reste dans le même groupe.

Acceptation et tolérance

Il s’agit là de valeurs familiales importantes qui doivent être enseignées à tous les membres, car il y aura des différences de pensée entre les générations et les pairs.

Les entreprises familiales seront confrontées à des idées différentes sur la manière de résoudre les problèmes, et il doit y avoir un accord sur la manière de procéder pour aller de l’avant.

Les entreprises familiales doivent travailler en communion pour pouvoir aller de l’avant.

Budgétisation stratégique

Un autre conseil important à suivre pour une bonne stratégie d’entreprise familiale est de fixer le budget pour les dépenses.

Malheureusement, le problème des entreprises familiales est que les propriétaires pensent que l’argent de l’entreprise familiale est leur propre argent.

Le fait que la famille soit propriétaire d’une entreprise ne signifie pas qu’elle peut disposer de l’argent de l’entreprise comme si c’était le sien.

Il est important de fixer un budget pour les salaires des membres de la famille qui travaillent dans l’entreprise familiale.

De plus, il est important de faire un plan d’affaires concernant l’investissement qu’ils vont faire et le montant qu’ils vont allouer.

Planification à long terme

L’un des principaux avantages d’une famille entreprenante est qu’elle peut planifier sur plusieurs années et que, comme les actionnaires familiaux sont les seuls à décider de l’avenir de l’entreprise, le contrôle familial est plus important.

Il est certain qu’il faudra parler avec les membres de la famille pour voir quels sont leurs désirs, mais comme nous l’avons dit, s’ils ont l’esprit d’entreprise, il est plus probable qu’ils créent aussi leur propre petite entreprise jusqu’à ce qu’elle devienne une entreprise familiale mature.

Questions fréquemment posées sur les entreprises familiales

« L’entreprise familiale est celle dans laquelle un groupe familial est en mesure de nommer le directeur général de l’entreprise, en fixant la stratégie commerciale de celle-ci dans un but de continuité générationnelle, sur la base du désir commun des fondateurs et des successeurs de maintenir le contrôle de la propriété et de la gestion familiale »(Crown, 2004).

Une petite entreprise familiale est une entreprise dont la propriété repose sur les mains d’une famille et qui compte moins de 250 employés.

Le manque d’administration et d’engagement des membres de la famille peut affecter l’entreprise elle-même de manière négative.

Des pratiques telles que l’inclusion de membres de la famille qui ne travaillent pas dans la masse salariale, l’utilisation des flux de trésorerie de l’entreprise comme flux de trésorerie de la famille, l’absence de plan d’affaires, de mission et de vision appropriés sont quelques-uns des inconvénients des entreprises familiales qui peuvent affecter l’organisation.

Quelque 70 % des entreprises familiales échouent ou sont vendues avant que la deuxième génération ait la possibilité de prendre la relève, selon une étude de la Harvard Business School de 2012. (Bizjournal, 2021)

Les entreprises familiales échouent souvent et finissent par un divorce d’affaires parce que :

  • Une querelle familiale entre des membres ayant le même pouvoir est inévitable.
  • Les émotions se déchaînent
  • La famille est mal équipée pour gérer des questions commerciales complexes.