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Qué es una dieta sin gluten: Qué significa y por qué es importante

Sin gluten se refiere a una dieta que excluye la proteína llamada gluten, que se encuentra en cereales como el trigo, la cebada, el centeno y la avena. Una dieta sin gluten es esencial para las personas celíacas, sensibles al gluten o alérgicas al trigo.

También pueden seguir esta dieta las personas a las que no se les han diagnosticado estas afecciones, pero que deciden no tomar gluten por diversos motivos.

Entender qué significa «sin gluten» es crucial, ya que influye en los tipos de alimentos y bebidas que las personas pueden consumir para evitar ingerir gluten.

También afecta al etiquetado de los alimentos y a los productos alimenticios en las tiendas.

Las personas celíacas o sensibles al gluten deben seguir una dieta sin gluten para evitar problemas de salud.

Por lo tanto, es esencial saber qué alimentos contienen gluten y cuáles no para mantenerse sano.

What is a Gluten-Free Diet
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Carlos Opinion - Por qué una dieta sin gluten es importante para Hashimoto y el trastorno autoinmune

Como se indica en este artículo, hay sensibilidades en el cuerpo que cuando alguien come alimentos que contienen gluten, el cuerpo tiene una reacción que provoca un síntoma.

Para mí, ha sido un largo viaje de curación, que cuando hice mi prueba de sensibilidad a los alimentos, y descubrí que en efecto, el gluten era un alimento reactivo para mí, en realidad dudé en eliminarlo.

Con síntomas tan misteriosos en los que los médicos no tienen la respuesta, es un momento complicado, en el que surgen preguntas como «si estoy haciendo lo que dice el médico, ¿por qué no me encuentro bien?».

Pero a medida que acepté este camino, y eliminé todos los alimentos con gluten de mi dieta, con el tiempo se ha convertido en una parte de lo que me ha ayudado en mi proceso de recuperación.

Todavía es raro que los médicos, especialmente los endocrinólogos, intenten averiguar cuáles son sus desencadenantes alimentarios y cuáles son las causas profundas de sus síntomas, ya sea para la enfermedad de Hashimoto, la celiaquía, la artritis o las enfermedades autoinmunes.

Cuando empecé a responsabilizarme más de mi salud, y a no limitarme a «era lo que decía el médico», y a investigar en beneficio propio, fue cuando realmente empecé a ser más consciente de cuáles eran mis posibles desencadenantes.

Además, un test de sensibilidad alimentaria me ayudó mucho a saber qué alimentos evitar para Hashimoto.

¿Suprimir el gluten repercutirá negativamente en mi estado emocional? Por supuesto que no, ya que es más importante dejar atrás los alimentos perjudiciales, en lugar de simplemente tener un «día de trampa» con pizza, hamburguesas, pasta, pasteles, pan, etc, y donde en realidad te estás engañando a ti mismo y a tu propia salud.

Además, como se menciona en«This is your brain on food» de Uma Naidoo, el gluten puede tener una reacción inflamatoria en el cerebro, generando también síntomas de depresión.

Desarrollar tu propia dieta personalizada, que te nutra y elimine tus alimentos desencadenantes, puede ayudarte gradualmente a recuperar tu propia salud y ayudarte a recuperar esa sensación de «ahora me siento bien y sé por qué».

La dieta es una pieza del rompecabezas en la recuperación en su viaje de curación.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra en cereales como el trigo, la cebada, el centeno y la avena. Aporta elasticidad a la masa, lo que ayuda a que suba y le da una textura masticable. Existen dos tipos de proteínas del gluten, la glutenina y la gliadina, responsables de las propiedades únicas del gluten.

Los alimentos que contienen gluten son el pan, la pasta, los cereales, la harina y otros productos de panadería elaborados con harina de trigo. La cebada, el centeno y la avena también contienen gluten, aunque la avena puede ser naturalmente libre de gluten. Algunos aromatizantes, salsas y aderezos pueden contener gluten, y debe comprobarse el contenido de gluten de los alimentos procesados. Las bebidas alcohólicas como la cerveza, las bebidas de malta y el whisky también pueden contener gluten.

Las personas celíacas o sensibles al gluten deben evitar los alimentos con gluten para prevenir daños en el intestino delgado, que pueden provocar una mala absorción de los nutrientes de los alimentos.

Incluso pequeñas cantidades de gluten pueden desencadenar la actividad del sistema inmunitario y causar problemas de salud a las personas que padecen estas afecciones.

Por lo tanto, es fundamental comprobar las etiquetas de los alimentos procesados para determinar si contienen gluten.

También es importante señalar que algunos cereales integrales, como la quinoa, el arroz, el maíz y el trigo sarraceno, no contienen gluten por naturaleza y pueden incorporarse a una dieta sin gluten.

También existen alternativas sin gluten, como las harinas, el pan y la pasta sin gluten, que pueden utilizarse para sustituir a los alimentos con gluten en las recetas.

Algunos productos alimenticios están específicamente etiquetados como sin gluten, y las personas celíacas o sensibles al gluten pueden consumirlos sin problemas.

Trastornos relacionados con el gluten

Gluten free text and spoons of various gluten free flour. Flat lay, top.

Enfermedad celíaca

La celiaquía es un trastorno autoinmune que afecta aproximadamente al 1% de la población.

Los celíacos no toleran el gluten y deben seguir una dieta estricta sin gluten para no dañar el intestino delgado.

El consumo de gluten puede desencadenar una respuesta inmunitaria, que puede provocar una mala absorción de nutrientes y otras complicaciones.

Es esencial que los celíacos lean atentamente las etiquetas y eviten los alimentos que contengan gluten, aunque sea en pequeñas cantidades.

Sensibilidad al gluten

La sensibilidad al gluten es una afección en la que las personas experimentan síntomas similares a los de la celiaquía, pero no dan positivo en las pruebas de la enfermedad ni presentan el mismo tipo de daño intestinal.

Algunas personas con sensibilidad al gluten pueden necesitar seguir una dieta sin gluten para aliviar síntomas como la hinchazón, el dolor abdominal y la fatiga.

La sensibilidad al gluten no celíaca puede ser la causa de diferentes síntomas e inflamaciones en todo el cuerpo

Alergia al trigo

La alergia al trigo es una reacción alérgica a las proteínas que se encuentran en el trigo. Se trata de una enfermedad distinta de la celiaquía o la sensibilidad al gluten, aunque algunos síntomas pueden coincidir. Las personas alérgicas al trigo deben evitar los productos derivados del trigo, pero pueden consumir gluten de otras fuentes.

Beneficios de una dieta sin gluten

Sustitutos y alternativas a los alimentos sin gluten

Granos y harinas sin gluten

Los cereales y harinas sin gluten son excelentes alternativas a los cereales tradicionales que contienen gluten. Los cereales sin gluten más populares son el arroz, la quinoa, el mijo, el trigo sarraceno y el sorgo.

Estos cereales pueden utilizarse en lugar de la harina de trigo para elaborar pan, pasta y productos de panadería sin gluten. Las harinas sin gluten, como la harina de almendras, la harina de coco y la harina de garbanzos, también pueden utilizarse para hornear.

Productos sin gluten

Ahora hay muchos productos sin gluten disponibles en las tiendas de comestibles y en Internet, como pan, pasta, galletas y aperitivos. Es importante leer atentamente las etiquetas para asegurarse de que el producto está certificado sin gluten y no contiene fuentes ocultas de gluten.

La Food and Drug Administration (FDA) ha establecido la norma de que los productos etiquetados como «sin gluten» deben contener menos de 20 partes por millón de gluten.

Opciones de alimentos integrales

Comer alimentos integrales y no procesados es una buena forma de garantizar una dieta sin gluten. Las frutas frescas, las verduras, las carnes magras y el pescado no contienen gluten por naturaleza.

La incorporación de alimentos integrales a la dieta no sólo garantiza una alimentación sin gluten, sino que también aporta una variedad de nutrientes importantes para la salud en general.

Consejos para un estilo de vida sin gluten

Young woman reading nutrition label while buying pasta in grocery store.

Leer las etiquetas e identificar las fuentes ocultas de gluten

Leer las etiquetas e identificar las fuentes ocultas de gluten es esencial para llevar con éxito un estilo de vida sin gluten. El gluten puede encontrarse en muchos alimentos, como salsas, aderezos e incluso algunos medicamentos y suplementos. Es importante leer atentamente la lista de ingredientes y buscar cualquier fuente potencial de gluten.

Comer fuera y viajar sin gluten

Salir a comer fuera y viajar puede ser todo un reto siguiendo una dieta sin gluten, pero es posible con un poco de planificación. Investigar los restaurantes con antelación y hablar con el chef o el camarero sobre las opciones sin gluten puede ayudar a garantizar una experiencia gastronómica segura y agradable. Cuando se viaja, es importante llevar tentempiés sin gluten e investigar las opciones locales con antelación.

Adoptar un enfoque integral de la alimentación

Adoptar un enfoque integral de la alimentación puede hacer que seguir una dieta sin gluten sea más fácil y agradable. Las frutas frescas, las verduras y las carnes magras no contienen gluten por naturaleza y pueden prepararse de muchas formas deliciosas. Experimentar con cereales y harinas sin gluten también puede abrir todo un nuevo mundo de alimentos deliciosos. Una dieta sin gluten puede ser sana y deliciosa si se enfoca desde la perspectiva de los alimentos integrales.

¿Qué alimentos no contienen gluten por naturaleza?

Hay muchos alimentos que no contienen gluten por naturaleza, entre ellos:

Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunos alimentos procesados y productos alimenticios pueden contener gluten o sufrir contaminación cruzada con gluten durante su fabricación.

Por lo tanto, es importante comprobar siempre la etiqueta y la lista de ingredientes antes de consumir cualquier producto alimenticio envasado.

Además, se recomienda buscar productos con la etiqueta de libre de gluten certificado, lo que significa que el producto ha sido probado y verificado para contener menos de 20 partes por millón (ppm) de gluten.

Algunos ejemplos de alimentos envasados sin gluten son:

En general, con un poco de planificación y lectura de las etiquetas, es posible disfrutar de una amplia variedad de alimentos sin gluten deliciosos y saludables.

¿Qué alimentos contienen gluten?

Entre los alimentos con alto contenido en gluten se encuentran:

Es importante tener en cuenta que muchos alimentos pueden contener trazas de gluten debido a la contaminación cruzada durante el procesado o la preparación. Por eso es fundamental leer atentamente las etiquetas de los ingredientes y buscar certificaciones como «Certificado sin gluten» para asegurarse de que un alimento es seguro para quienes deben evitar el gluten.

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